癌症

癌症的愿望清单,摘自《基因社会》第一章

在不同的癌症类型和病患个体中,发生的突变各不相同,但其影响均呈现出一系列反复出现的特性,癌症研究人员道格拉斯,哈纳汗( Douglas hanahan)和罗伯特·温伯格( Robert wenberg)在他们的著名论文中将这些特性称为癌症的基本特征。每种癌症特征都解释了一种基因突变逾越人体防线,使细胞失控增殖的方式。

1.自给的生长信号。成人体内的细胞只有接收到邻近细胞分泌出的生长因子后才会生长,这一过程类似同侪(chai)压力。产生癌变需要对这一过程的反叛——细胞必须自行产生复制信号。H-Ra基因变异就属于这一大类。

2对抗生长信号充耳不闻。细胞也会接收到由临近细胞发出的停止生长的信号,而癌细胞则会对这些信号充耳不闻。

3变得永生。基因组通过缩短端粒来限制细胞连续分裂的次数,而癌细胞需要逾越这种机制。这类基因突变中的大多数都发生在TERT基因上。

4.选避细胞自杀机制。细胞被设置为可感知极端错误的模式,当极端错误出现时,细胞则会引发一系列事件,最终导致自身的毁灭。癌细胞则要躲避自杀行为,因此必须除此类机制。

5.选避免疫破坏。免疫系统的任务之一就是在癌细胞扩散之前找到并摧毁它们。若肿瘤希望继续存活下去,就必须躲避来自免疫系统的侦查。

6.贪婪地汲取能量。失控的细胞增殖需要相应的能量供给。癌细胞会转入一种可以从糖类中更快地提取能量模式,但这种模式也会加大对能量的浪费,因而增加了身体其他部分的负担。

7.吸引|新的血管。细胞利用血流接收重要的氧。如果细胞在没有足够氧供给子细胞时依然继续分裂,那么新分裂出的细胞则会忍饥挨饿。癌细胞需要诱导邻近血管向其生长。

8.入侵较远的身体部分。当癌症能够从原位置转移,渗入其他身体部分以建立自己的中途站时,癌症就进入了最危险的阶段。

这些癌症的基本特征是逐渐积累的,只有已发展完全的癌症才会表现出以上全部的特征。

要使正常的人类细胞完全发展为癌症,导致八种癌症基本特征出现的基因突变需要接连发生。

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